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El viaje de Potter comienza ahora

Posted Nov 14, 2012

En algún momento, Nate Potter fue considerado una posible selección de primera ronda.

Claro, eso fue hace casi un año antes de que fuera reclutado en el draft, mucho antes de que se jugara su última temporada universitaria y mucho antes de que los exploradores de talento consiguieran conocer más acerca de él y pudieran analizarlo en todos sus aspectos. Pero no es como si hubiera salido de la nada cuando los Cardenales lo eligieron en la séptima ronda el pasado mes de Abril. Si bien no es novedad que finalmente esté consiguiendo su oportunidad como titular, luego de nueve partidos en la temporada con un Levi Brown lesionado y el experimento D'Anthony Batiste no arrojando buenos resultados, acomodaron las cosas de esta manera, él fue colocado oficialmente en la cima de la tabla de posiciones el martes.

El ex tackle izquierdo de los Cardenales L.J Shelton fue un invitado al programa radial “Big Red Rage” la semana pasada – L.J fue otro de esos importantes elementos de aquel equipo no tan bueno de inicios de la década del 2000 – y se le preguntó cual sería el mayor desafío para Potter.

“El mayor reto para él,” dijo Shelton, sonriendo, “es John Abraham.”

Abraham es, por supuesto, el caza-mariscales más sobresaliente de los Halcones.

“El solo ir contra jugadores experimentados, jugadores Todo Estrella como él es un reto,” añadió Shelton. “Cuenta con compañeros de equipo y entrenadores que lo colocan en la posición correcta y le mandan ayuda. Yo le aconsejo, que en cualquier pase corto al inicio, busque la manera de “cortarlo” para frenarlo, y de ahí en adelante, sólo jugar futbol. Una vez que estás ahí y el balón se pone en movimiento y los cascos se estrellan, es tiempo de futbol. Debes confiar en tus instintos.”

A la pregunta de que es lo que ve en Potter y en el también novato tackle derecho Bobby Massie, Shelton dijo: “Veo novatos.”

“Veo futuro – veo promesas – pero veo novatos,” dijo. “Lo más importante que necesitan es experiencia. Hay cientos de estilos diferentes que se ven cada domingo, con diferentes coordinadores. A medida que adquieren experiencia, van a empezar a reconocer los diferentes estilos. Por ahora, es un juego de aprendizaje para ellos.”

Cuales serán los resultados es por ahora un juego de suposiciones. Encontrar tackles sólidos en la cuarta y séptima ronda, no es algo inaudito. Decir en que se pueden convertir estos jugadores podría ser prematuro por ahora. Existen dudas sobre el hecho de que Brown, por ejemplo, pueda ser colocado como guardia, si Potter lo hará bien. Por cierto – y esto es algo que se comentó anteriormente – ese no es un tema que pueda ser razonablemente discutido todavía. No con Potter recién empezando, y no cuando lo más temprano que debes empezar a hacer algo sería en el minicampamento en el mes de Mayo, meses – y ambos agencia libre y draft – atrás.

Debido a las defensivas que los Cardenales y Potter están programados para enfrentar en la recta final (Halcones, Carneros, Jets, Halcones Marinos, Leones, Osos y 49’s), seguramente habrá mucho material con la cual poder juzgar el futuro de Potter de frente a la próxima temporada baja.

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    <!--[if gte mso 9]><xml> <o:OfficeDocumentSettings> <o:AllowPNG/> </o:OfficeDocumentSettings> </xml><![endif]--> <p class="MsoNormal">#CardsCamp Best Comeback: S Tyrann Mathieu. The All-Pro safety tore his ACL at the end of last season and missed most of camp, but returned for the final week. He picked off three passes in his first three practices and looks like he should be ready for the regular season opener.</p>
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    #CardsCamp Biggest Surprise: WR Chris Hubert. The undrafted free agent out of Fayetteville State had little buzz entering training camp, but quickly established himself by regularly getting open and making catches. He shot up the depth chart, and while it would still be a surprise for him to make the team, Hubert has turned heads. Even a practice squad spot would be a solid accomplishment for the diminutive rookie.
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    #CardsCamp Most Improved: TE Troy Niklas. The former second-round pick was close to bust status after struggling with injuries in his first two seasons, but a healthy training camp has allowed him to make significant strides. Niklas is in the mix for a starting role as he begins to deliver on the vast potential he showed coming out of Notre Dame.
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    #CardsCamp MVP: WR Jaron Brown. The Cardinals have a deep group at wideout, and playing time during the regular season for Brown could be sporadic, but he took advantage of regular work in camp. Brown lined up a lot with the first team because of injuries and seemed to come away with one or two big-time catches in every practice. Brown is a fantastic safety valve to have if he's needed regularly during the season.
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    WR Jaron Brown at the line of scrimmage
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    TE Troy Niklas catches a pass in camp
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    S Tyrann Mathieu picks off a pass in practice
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    WR Chris Hubert scores a touchdown
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    WR Chris Hubert makes a catch