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Rodney Gunter Empuje De Segundo Año

Tackle defensivo de Cardenales busca progresar luego de mostrar como novato que podía conseguirlo

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Rodney Gunter tackle defensivo de Cardenales consigue la primera captura de su carrera contra Andy Dalton de Bengals.


Rodney Gunter regresó a la Universidad Estatal de Delaware durante la ceremonia de graduación en Mayo y aprendió lo mucho que inspiró a sus ex compañeros.

Después de una temporada de novato durante la cual el tackle defensivo de Cardenales jugó en los 16 partidos y fue titular 11, fue bombardeado por los jugadores que le decían estar listos para seguir sus pasos.

"Es una escuela tan pequeña," dijo Gunter. "Los muchachos realmente no creían o no tenían esa motivación hasta que me vieron a mi conseguirlo."

Gunter se sentía contento con su primera temporada en la NFL – 34 tackleadas, una captura, cinco tackleadas para pérdida y 12 presiones sobre el mariscal – y no estaba sorprendido por ello. Siempre ha sentido que pertenece al nivel más alto del deporte, incluso cuando una lesión que puso fin a la temporada de Corey Peters provocó que Gunter pasara a la alineación titular desde el primer día, él no se inmutó.

"No tenía otra opción más que dar un paso hacia adelante y ser jugador desde el inicio,"  dijo Gunter.

La línea defensiva de Cardinals cuenta con el destacado Calais Campbell, con el seleccionado de primera ronda Robert Nkemdiche y otras piezas sólidas, sin embargo otro demoledor integrante sería bienvenido.

Peters observaba desde la banda en 2015 y pensó que Gunter hizo "un trabajo realmente bueno" reemplazándolo a él siendo un novato. Espera aún más de su colega en la línea defensiva esta temporada.

"Algunas de las cosas en la línea defensiva son matices muy pequeños, las cosas sólo se puede aprender con la experiencia," dijo Peters. "Esta es una de las mayores oportunidades para que se dé el ingreso, ya que en el primer año eres sencillamente muy nuevo. Uno está tratando de aprender demasiadas cosas.

"Ahora, en el segundo año en la defensiva, ya deberá tener un nivel básico de comprensión sobre el esquema y lo que se supone que debemos estar haciendo. Estaremos ejecutando un gran número de las mismas cosas. Creo que eso le debe permitir a él, y a todo mundo en general, jugar con mucha más velocidad una vez que ya se tiene una mejor comprensión de todo."

Gunter jugó mayormente en el interior de la línea defensiva el año pasado debido a la vacante dejada por Peters, aunque podría ser utilizado en una variedad de posiciones en 2016. Siente que puede rellenar en el interior contra el acarreo e ir tras el mariscal si es desplazado al extremo. Al entrenador Bruce Arians le gustan las opciones que Gunter ofrece.

"Rodney tiene una gran flexibilidad," dijo Arians.

Gunter dijo que no tiene preferencia sobre donde se alinea.

"Me gusta ser versátil," dijo. "En la universidad fui versátil. No importa cuál es la posición que juegue, siempre y cuando esté jugando y haciendo jugadas."

Gunter tiene el elevado objetivo de ser parte del equipo All-Pro en 2016, aunque también sabe que no todo es viento en popa en la NFL, donde los linieros ofensivos rivales son potentes.

"Aprendí que uno tiene sus altibajos durante la temporada," dijo Gunter. "Uno tiene que aceptar las derrotas. No puedes simplemente ver cada buena jugada. Hay que observar las malas jugadas y recuperarte a partir de eso."

Si Gunter continúa progresando, podría dar a Cardenales otra formidable pieza mientras su objetivo es construir el frente defensivo.

"Es un tipo muy explosiva, un tipo muy fuerte," dijo Peters. "Lo estamos esperando para tomar el siguiente paso y ser una gran pieza de lo que estamos haciendo con la línea defensiva."


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